¿Es el laicismo exportable?

La cuestión sigue siendo central para el desarrollo de la educación francesa en el extranjero, heredera y vector del concepto más francés que existe. Y sin embargo, ¿podemos hacer la pregunta de esta manera hoy? Porque, por un lado, hay poco espacio para la duda a la hora de escuchar a los propios alumnos sobre la enseñanza que reciben: el laicismo, para ellos, es lo que crea la exigencia de no admitir ideas prefabricadas, información falsa y manipulación del juicio; también saben lo que significa rechazar las restricciones de los dogmas sin verse privados de la vida espiritual y cultural por su elección.

Pero pensar en el laicismo como un “producto” exportable sugiere, por un lado, que puede ser aprendido y transmitido, y por otro lado, que Francia sería su custodio exclusivo. Esto es contrario a todo lo que sabemos sobre la historia contemporánea de Europa, América, África y más allá, y que remite a cada nación y a cada sociedad su concepción de la relación entre espacio público y hecho religioso. En todas estas geografías, el principio laico es de todo menos ausente. Porque la palabra laicidad, precisamente, es muy francesa, se aferran a ella y a la Revolución, y el lento nacimiento de los principios ahora depositados en la constitución; ahora todos los miedos y sospechas de exclusión, como la islamofobia, con el pretexto de defender ferozmente su herencia remiten a ese concepto de laicismo. Esto significa que, para el exterior, el concepto es a la vez un estuche y una lámina, a la que se adhieren las más diversas interpretaciones, a veces radicalmente opuestas a lo que significa.

Laicismo, la levadura de la libertad

Entonces, ¿deberíamos deshacernos de la palabra para que el fermento actúe? Esta levadura es libertad, y esta es sinónimo de escuela. No es la transposición de la República cuando no está en casa; no es eso, no es un proyecto escolar internacional estándar. Es un proyecto educativo que, fuera de Francia, es capaz de superarse dialogando con los demás.

Miremos brevemente al pasado: cuando la República, la de Jules Ferry, proclama la escuela laica, no tiene más medios que la voluntad para convertirla en un proyecto universal. Pero un poco más tarde, cuando en medio del periodo colonial Pierre Deschamps, futuro fundador de la Misión Laica Francesa, desarrolla su visión de escuela laica sobre una premisa: un proyecto educativo no tiene posibilidades de prosperar si no parte de las personas, hijos de su tiempo, de su tierra, de su lengua materna y de su cultura materna. “Una buena escuela secundaria francesa es una escuela secundaria árabe”, dice en Beirut. Fuera de Francia, las escuelas francesas solo encontrarán a su público basándose en las lenguas y culturas locales; hoy hablaríamos de interculturalidad.

La contradicción que Clémenceau denunció tajantemente en Ferry entre el humanismo igualitario y el colonialismo dominante debe contextualizarse: uno debe forjar la nueva sociedad francesa, el otro extender sus beneficios por todas partes. En medio de los dos, la escuela prepara la sociedad del futuro, la educación es el horizonte de la libertad. En Francia, es a través del lenguaje escolar que se construye la ciudadanía; fuera, con respeto, escucha y desarrollo de las lenguas y culturas vernáculas es como el mensaje de la escuela de la República puede llegar a su público.

sicamente, el laicismo es una cuestión de derecho y derechos humanos. Su base es la dignidad, su vector, una pedagogía del encuentro.

De esta sola palabra brota un método, y ante todo una ética, porque lo que se opone a la dignidad es el sentimiento de superioridad, es decir, la soberbia. Si bien el imperio es solo un recuerdo lejano, y, por el contrario, nuestro país se ha convertido en el referente de la diversidad cultural y lingüística, otros países no dejan de recordar “ese defecto”. Si la escuela francesa se ve a sí misma con un futuro en el mundo, solo puede serlo encarnando a través de su proyecto el principio político de la diversidad. De la misma manera que la lengua francesa se está renovando en todas las sociedades que la han hecho suya y se están proyectando en ella, la escuela francesa fuera de nuestras fronteras debe saber salir del molde para conocer mejor a sus públicos.

Objetivos y marco de la pedagogía laica

El primer objetivo educativo es, por tanto, el de un aprendizaje muy temprano de más de una lengua, en el que la lengua materna esté al frente de los alumnos y en todas las materias impartidas, en perfecta igualdad con las demás y con el francés; esto es lo que formará una personalidad tranquila y abierta, capaz de pensar por sí misma y con los demás, con un conocimiento sólido de su herencia cultural desde su nacimiento, que va mucho más allá de hablar y comunicarse en idiomas.

Esto es también lo que prepara la implementación de este pensamiento porque la autonomía se construye en la escuela exponiéndose y midiéndose; es lo que predispone de cara al futuro las condiciones de un comportamiento considerado y responsable en sociedad: la ciudadanía se habla, se experimenta y se manifiesta tanto como se aprende a través de las instituciones y la ley.

Finalmente, la parte reservada al cuerpo, la sensibilidad, la imaginación en el espacio-tiempo de la escuela, es, más allá incluso de las disciplinas enseñadas, lo que abre a cada uno el camino del desarrollo a través del autocontrol.

Lo que a menudo se llama vagamente los “valores” de la escuela laica son concretamente los principios que distinguen a una sociedad democrática: no restringe ni la expresión ni el cuerpo, sino que, por el contrario, los libera invitándolos a “expresar y crear porque son únicos para el individuo”; al mismo tiempo, construye en él al ciudadano, que formará la sociedad.

Estos objetivos caracterizan a la escuela francesa, que conocemos bien; fuera de Francia, hay que ir más allá: ahí está la antigua herencia del humanismo europeo. Es decir, ninguna nación puede decir que es para siempre y como un todo indiferente o ajeno a este bien común que son los derechos humanos, fundadores de cualquier sociedad.

Y es la escuela, esta “pedagogía laica”, cuyo único objeto es investir el derecho a ser hombre o mujer libre, la que ilumine el futuro y eduque en el respeto de cada uno y de todo lo que queremos compartir.

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Jean-Christophe Deberre, ex director general de Mission Laïque Française, presidente de la Mission Laïque Côte d´Ivoire.

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